抒解焦慮,遠離恐慌症

經濟重擔與生活壓力容易使人過度焦慮,變成精神上的疾病,如何辨識恐慌症狀,尋求醫療協助,並在日常生活裡盡量紓解焦慮,是現代人要學會的功課。 「強烈莫名的恐懼突然排山倒海的襲來,心跳很快、胸痛、無法呼吸、全身冒汗顫抖,感覺很不真實,很恐怖,以為是心臟病發,快死了!」38歲的金柏蒂回憶第一次恐慌發作。但診所醫生說是感冒。 類似的情形接連又發生兩次,她被送到大醫院急診,第一次查不出原因就回家。第二次被轉進腸胃科住院。照胃鏡發現有輕微胃潰瘍,但胸部X光、心電圖、心臟超音波、血液檢查,腦波和電腦斷層掃描等都正常。心臟科、神經內科,與精神科會診後,精神科醫師診斷是「恐慌症(panicdisorder)」,她開始接受治療,但恐慌症發作又發生很多次。 陽光普照的週末,她和親友經雪山隧道去玩時,突然恐慌發作,覺得一輩子出不了隧道了,回程再走雪隧,想到早上的經驗,又緊張又怕,不料,快到洞口的最後關頭又發作。 「如果以1~10來評估恐慌發作的恐懼指數,10是最高,我的答案是13!」她說。 「恐慌發作」是急遽強烈的焦慮症狀 希臘神話裡的潘(Pan)是半人半羊的牧神,喜歡躲在森林做出神祕聲響,使旅人飽受驚嚇,心跳加速,呼吸急促,拔腿狂奔。像潘所激起的這種極端強烈的焦慮反應,或與這種焦慮反應有關的,稱為恐慌(panic)。 在過去一年半裡,全體民眾經歷金融海嘯所造成的經濟壓力與焦慮,多位醫學中心的精神科主治醫師發現,看診人數比以前相對減少,可能因為有些人想省下看病的費用,但來看病的人,抱怨工作、財務,和經濟壓力的則變多了,其中有些被診斷出是恐慌症,通常病人較多以下特質:神經敏感、凡事要求完美、好勝心強,生活上容易有長期壓力,且容易有預期性焦慮,這種強烈的焦慮症狀「來得急、去得也快」,在開始發作的幾分鐘內,達到症狀的高峰,然後在20~30分鐘內慢慢消褪。 患者接下來會不斷擔憂下次何時再發作,產生「 預期性的焦慮 」,遇到可能刺激發作的情境,就想「逃避」,在行為上產生改變,繼而在想法和行為產生惡性循環,台大身心科主治醫師陳錫中指出。 恐慌發作有一種是沒有原因的,也就是沒有畏懼的對象,不知何時發作,隨時隨地可能突然發生,例如工作、購物、開車、運動,甚至睡覺時……,當事人覺得血壓飆太高或心臟病發作,快死了,但去心臟科、神經科,或急診室檢查都沒事。 另一種是有原因的,也就是有畏懼的對象,例如怕密閉空間(如電梯、隧道、坐車),怕空曠無人協助的地方,或怕蟑螂等單純的「畏懼症」,當事人因極端畏懼而想逃避。 恐慌症會影響生活品質,因為極度地預期焦慮和恐懼,「把恐慌發作與發作的情境連結」,並以此類推,逃避相同或相似的情境,擔心去了會再發作;結果就是要逃避的範圍愈來愈廣,不敢做的事和不敢去的地方愈來愈多,生活愈來愈狹窄,慢慢的就不常出門,甚至足不出戶了。 恐慌症的治療 治療主要用藥物和認知行為兩種方法。國內普遍使用Alprazolam﹙Xanax﹚、Propranolol﹙Inderal﹚、Fluoxetine﹙Prozac﹚、Sertraline﹙Zoloft﹚等藥物。 認知行為治療,則是教患者了解有關「恐慌症」的資訊,認清注意力與記憶偏差,去除對症狀的誤解,再教給放鬆訓練、呼吸訓練、改變想法,使患者能夠控制身體的症狀,以度過每個恐慌發作。 一般在8~12次療程中完成治療,先教患者深呼吸等放鬆方法,讓患者評估恐懼指數,如從10~0往下遞減,並針對個別的焦慮和需要,擬具體的進程教患者。例如當事人因恐慌症不敢坐火車,怕萬一發作無法隨時下車,醫師讓患者練習從基隆坐火車,一開始只坐一站就下車,然後讓患者評估有多緊張。 接下來練習在車上如果緊張,可用放鬆方法緩和焦慮,再忍,這樣一站一站慢慢練習,每撐過一次,就多一點信心,直到有能力克服害怕時,就不再害怕以前怕的情境,終於可以坐到台北。 有時患者覺得又要失敗了,醫生會要患者「舉證」,認清是自己想法的偏差,或列表或給病人小卡片,寫「我一定辦得到」等,讓病人在覺得要發作時看,提醒自己。 國內有些醫院成立「恐慌症團體心理治療」,以團體的方式教導病人走過不舒服,病患也彼此分享經驗,進而觀念改變達成治療。 陳錫中認為,認知行為治療療程簡短,方法明確,操作非常務實,對病人的康復非常直接。 天主教若瑟醫院院長宋維村說,如果親人、朋友有類似症狀,應鼓勵他早期接受精神科專科醫師詳細的診療,以避免進一步的併發症狀。 平常生活裡,則要學會自我抒解情緒壓力,宋維村鼓勵說,適度的焦慮是健康的,能使我們在面對壓力、威脅與危險時,提高警覺。但不要變成過度焦慮而沒有適當抒解,以免形成阻力,變成病態。 分辨恐慌症與焦慮情緒 適度焦慮是正常的,但過度焦慮到恐慌發作就要小心了,恐慌發作有13種症狀,突然發生其中4項或4項以上的症狀,並在10分鐘內達到最嚴重程度,感覺強烈的害怕或不適,就是恐慌發作。 1.心悸、心怦怦跳、或心跳加快。 2.出汗。 3.發抖或顫慄。 4.感覺呼吸困難或窒息感。 5.哽塞感。 6.胸痛或不適。 7.噁心或腹部不適。 8.頭暈、不穩感覺、頭昏沉、或暈厥。 9.失去現實感(覺得事物不真實)或失去自我感(感覺與自己疏離)。 10.害怕失去控制或即將發狂。 11.害怕即將死去。 12.感覺異常(麻木或刺痛感覺)。 13.冷顫或臉潮紅。 ▼家有恐慌症患者該怎麼辦? 1.了解當事人的需要和痛苦,讓患者按自己的步調康復,避免讓患者受驚嚇。 2.積極的態度,如果患者努力走出家門後卻半途而廢,稱讚走出去就是進步。 3.患者恐慌發作的時候,不要跟著緊張恐慌。 4.不要只是對病人說:「放輕鬆點,冷靜點,勇敢點,振作點,不要緊張焦慮,別軟弱!」 5.顧好自身健康,不要犧牲自己的生活,不要積壓憤怒和不滿。 ▼恐慌發作時該怎麼辦? 1.恐慌發作時幾乎都會呼吸困難,儘量運用呼吸放鬆法來控制呼吸,緩和症狀,及轉移注意力。坐下來靠著休息。 2.開車時恐慌發作,停靠路邊,或專注於前面車牌。上班恐慌發作,緊抓椅子把手。 3.制止負面想法,提醒自己:恐慌發作「不會使人心臟病發」、「不會使人停止呼吸」、「不會使人死掉」、「不會使人失控」、「不會使人發瘋」。 4.告訴自己正面訊息:「很快就會沒事」、「很快就會放鬆」或「我沒有危險」。 5.如果還是不能放鬆,情況許可時,可以試試醫師幫你準備的藥。

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