80年前有個機器人叫羅伯特 會抽煙

很久以前,有一個機器人,名叫羅伯特,它邊抽煙邊指揮交通的形像紅遍大西洋兩岸。那是1930年代。 不過,機器人羅伯特的故事現在已經很少有人知道了。羅伯特80多年前誕生在英格蘭北安普頓郡,不僅是當地名流,在捷克斯洛伐克和美國那樣遙遠的地方都是明星,還上過美國《時代》雜誌。 羅伯特的誕生得歸功(或者歸咎)於一個朋友之間打的賭。據當年的報紙記載,羅伯特的「父親」叫查爾斯·勞森(Charles Lawson),是個電器工程師,開了個收音機店鋪,平時喜歡搗鼓電器之類的,弄點小發明。勞森告訴記者,「有人跟我打了個5鎊錢的賭,說我不可能在三個星期內造出個機器人。」結果,他贏了。人工智能:機器人的科幻版vs現實版視頻:機器人哈里拜訪BBC廣播大廈能說會道的豐田機器人Kirobo Mini明年上市上海服務業迎來智能機器人 圖片版權 Lawson family Image caption 勞森的收音機店鋪開在凱特林鎮的威林頓街上,羅伯特就在門口 1939年3月,《北安普敦郡電訊晚報》介紹了羅伯特,稱它喜歡抽煙,「人能做的事它幾乎都能做」,甚至能「讀懂」人腦子裏在想什麼。比如,「你從一堆紙牌裏抽出一張,這個機器人可以告訴你那是張什麼牌。」據這篇文章介紹,機器人羅伯特還會幽默,因為「勞森先生蹲下身去檢查它的腿時,它會在他臉上拍一下。」羅伯特是怎麼做到這些的呢?十分遺憾,現在已經幾乎失傳。第二次世界大戰爆發後,羅伯特音訊杳無,似乎從地球上消失了,至今下落不明。 圖片版權 Getty Images Image caption 羅伯特當年在街頭指揮交通,吸引眾多小粉絲 唯一能夠證明它曾經存在的證據,是一組照片。查爾斯·勞森的兒子戴維是個退休的農場主,現在84歲。他還記得羅伯特。他父親做的那個機器人10英尺高,「軀殼裏塞滿了電線、機關、複雜的鏈條網和電子元件」。而且,羅伯特有過一個「哥哥」 — 1938年查爾斯·勞森製作了一個原形,安置在凱特林(Kettering)鎮上的禁酒廳(Temperance Hall)。這個模型頭部裝了麥克風和擴音器,有人路過時,躲在一邊的助手會突然開口對行人的衣帽發表評論。不久,查爾斯·勞森就把模型升級為羅伯特,胳膊和手都能活動。戴維·勞森記得,羅伯特能自己點煙,還會在凱特林鎮的街頭指揮交通,甚至會給人算命。「我爹對它就像著了魔似的,會帶它去海邊,去布萊克普渡假,」他說。 圖片版權 Merriam-Webster Dictionary Image caption 韋氏詞典在一則廣告裏用了羅伯特和勞森的照片 羅伯特不是英國第一個機器人,但確實是最早出現的之一。當時,機器人(robot)這個詞匯問世也不到20年。世界上第一個提出Robot的是捷克作家卡萊爾·恰佩克(Karel Capek),這個詞在捷克文裏有”農奴”的意思。世界上第一個機器人據信誕生於1928年,名叫埃里克(Eric),現在住在倫敦的科學博物館。1939年在美國世界博覽會展出了一個會走路、說話和抽煙的機器人,是美國電力公司維斯汀豪斯1937年造的機器人伊萊克特羅(Elektro)。英國謝菲爾德大學的諾埃爾·夏奇認為,羅伯特的工作原理可能跟伊拉克特羅相仿。視頻:法國展出懂人類情緒機器人視頻:你的工作會被未來的機器人取代嗎?認識北京呆萌機器僧人”賢二” 圖片版權 Northamptonshire Evening Telegraph Image caption 羅伯特首次上報紙 這兩個機器人都能行走、說話、抽煙和數數。那個年代機器人還沒有跟電腦、人工智能結合,全靠錄音機、各種馬達、光電池、電話繼電器執行各種任務。抽煙時噴雲吐霧,是用了19世紀蒸汽機的原理。羅伯特生逢其時。1930年代,科幻小說在英語世界十分火爆,很快吸引了媒體的注意,羅伯特的故事被國外報紙轉載,它成了國際明星,類似如今的網紅。在「robot」一詞的發源地捷克,一份報紙介紹了「孩子們的朋友羅伯特」,在英國家鄉凱特林鎮上散步、抽煙、閒坐、說話。 圖片版權 Lawson Family/Northants Evening Telegraph Image caption 捷克報紙也報道了英國凱特林一個劇院裏展出的機器人 羅伯特的「父親」勞森不失時機地帶著羅伯特全國巡迴展出,獲利不菲。戴維記得,二戰爆發前不久,他父親把羅伯特賣給布萊克普海濱棧道上一個藝人。羅伯特就此音訊杳無。韓國棒球隊請機器人球迷到現場助威谷歌收購美國防部機器人研發承包商聯合國呼籲各國暫停研發殺人機器人戰後,雜耍、表演再度回到布萊克普海濱旅遊熱點。傳聞羅伯特重回江湖,據說在海濱給人算命,告訴遊人他們穿著什麼衣服。查爾斯·勞森1960年代把收音機店鋪賣了,自己也退休了,但有人問起羅伯特或者機器人的事,他也會不厭其煩地跟人講。2002年,查爾斯在家鄉凱特林去世,享年96歲。 圖片版權 Northants Evening Telegraph Image caption 查爾斯·勞森當年經常搭台展示羅伯特,也借機給自己的收音機店鋪做廣告

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